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7 février 2015

Enveloppe Premiers pas sur la Lune

Un événement en mondovision

En 2009, j'avais évoqué le quarantième anniversaire de la mission Apollo 11. Voici aujourd'hui une enveloppe commémorative britannique de l'année 1969 oblitérée à Southampton, ville portuaire où se trouve le musée de l'aviation Solent et une université dont la recherche en astronautique concerne notamment les risques liés aux débris spatiaux.

Une enveloppe commémorative britannique du 21 juillet 1969,
jour où l'astronaute américain Neil Armstrong (1930-2012) 
a marché sur la Lune.

La mention "In the beginning God..." est une allusion au chapitre I du Livre de la Genèse qui prêterait à sourire en 2015 sur des documents ou émissions astronautiques. L'homme de 1969 était un gros naïf mais c'était de la mondovision. Nixon ignorait qu'il démissionnerait et en France Georges Pompidou venait d'être élu. Le progrès technique fascinait encore une société sans écologie qui rêvait surtout d'appareils électroménagers. Dieu n'avait pas prévu qu'un primate irait un jour dans l'espace pour constater que c'est très "vide".

Le premier pas sur la Lune le 21 juillet 1969 :
un petit pas, un grand bond.
Une émission australienne du 23 juillet 2013.
Stacey Zass / Australia Post.

Il était extraordinaire de poser les pieds sur notre satellite naturel avec des équipements aussi rudimentaires, même si la distance est minuscule à l'échelle de notre système solaire. Cette avancée fut un des effets de la guerre froide. Il y eut une grande part de vérité dans la présentation des choses par les Américains avec aussi une pincée de propagande. Les Russes en firent autant pour l'exploit de Youri Gagarine en avril 1961, cosmonaute qui fut ici superstar de 2011. Il est difficile de tout savoir du déroulement des missions astronautiques publiques.

Les premiers pas sur la Lune. 
Un timbre-poste australien émis le 2 octobre 2007
dans une série consacrée à l'astronomie (voir WNS).
Australia Post.

Aujourd'hui, la sonde spatiale New Horizons en route vers Pluton, actuellement située à environ 186 millions de kilomètres de la planète naine, passe presque inaperçue. L'homme se demande si finalement une exploration spatiale sans présence humaine à bord ne serait pas tout l'avenir de l'astronautique. Nous rêvions de pas répétés sur des corps telluriques et voici plutôt une kyrielle de sondes robotisées.

J'avais montré l'annonce sur Twitter de la disparition de Neil Armstrong le 25 août 2012.

Un message sur Twitter le 25 août 2012
par NBC Nightly News.

Voir
40 ans après la Lune, un billet du 21 octobre 2009
Le LEM a 40 ans, un billet du 16 mars 2009
Neil Armstrong n'est plus, un billet du 25 août 2012
Solent Sky Museum (Southampton) 
University of Southampton
Neil Armstrong, un article de Wikipédia
LRO, sur Cosmographe
Apollo 11 : quand la course à la Lune était au menu de la guerre froide, un article des Echos le 21 juillet 2009

Ce billet a été complété le 8 février 2015.

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