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8 février 2015

L'observatoire de Baldonē

Dans le cadre de l'Année mondiale de l'astronomie

En philatélie, l'année mondiale de l'astronomie est sans fin. Voici un timbre-poste letton Europa émis en 2009 qui montre l'observatoire de Baldonē, situé à une trentaine de kilomètres au sud de Riga. Il s'agit d'un télescope de Schmidt (Šmita teleskops) qui dépend de l'université de Riga, dont le directeur visible sur le timbre-poste fut l'astronome Jānis Ikaunieks (1912-1969). Jānis Ikaunieks fut rédacteur en chef de la revue astronomique "Zvaigžņotā Debess" qui est la plus ancienne revue de vulgarisation scientifique de Lettonie. Ci-dessous le timbre-poste met en évidence une belle galaxie spirale, je pense à M31 (Andromède) avec ses deux galaxies satellites naines M32 et M110.

L'observatoire astronomique de Baldonē,
une émission Europa de la Lettonie le 2 avril 2009.
Elita Viliama /Latvijas Pasts.

Andromède est une galaxie proche, à seulement 2,55 millions d'années-lumière de notre étoile. Les forces gravitationnelles font que la collision est inévitable avec notre Voie lactée et ce sera cataclysmique mais dans environ quatre milliards d'années.

Détail : la galaxie Andromède.

En faisant pivoter une vue réelle de la galaxie d'Andromède ci-dessous, je retrouve mes petits, c'est-à-dire M110 et M32. Cette lumière a voyagé pendant plus de deux millions d'années. Nos ancêtres hominidés devaient avoir peu ou prou la bipédie.

La lueur diffuse de notre voisine la galaxie d'Andromède : 
mille milliards d'étoiles.

Voici enfin Andromède vue par le télescope spatial Hubble récemment. 

Une image de la galaxie d'Andromède obtenue le 5 janvier 2015 

Voir 
Beyond International Year of Astronomy
Chambre de Schmidt, un article de Wikipédia
Année mondiale de l'astronomie, un billet du 21 janvier 2009
Une moisson de timbres pour l'AMA 2009, un billet  du 21 décembre 2009
L'observatoire de Paris, un billet du 28 août 2011
Nébuleuses du Canada, un billet 2 mars 2010

Ajout du 9 février 2015 : le lien Beyond International Year of Astronomy montre l'enveloppe "Premier Jour" avec en effet la galaxie M31 (et non pas M51 qui est la galaxie Whirlpool ou du Tourbillon).

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