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4 septembre 2015

La planète Saturne

Vue par le télescope spatial Hubble

Voici un timbre-poste émis par Saint-Vincent en 2013 avec la planète Saturne, deuxième planète la plus massive de notre système solaire, vue par le télescope spatial Hubble. En 1990 ce télescope a observé un énorme nuage blanc au niveau de l'équateur de la planète géante gazeuse. Saturne est à elle-seule un système complexe avec ses anneaux, ses nombreux satellites, ses aurores polaires et son atmosphère.

La planète Saturne, vue par le télescope spatial Hubble,
une émission de St-Vincent-et-les-Grenadines le 4 avril 2013.

Hubble sera remplacé en principe en 2018 par le télescope spatial James Webb (JWST) qui coûtera une fortune. Mais que sont des milliards de dollars face à notre soif de connaissances ? Rien.

L'envie de voir l'univers dans sa jeunesse (environ 300 millions d'années seulement après la singularité dite initiale) sera enfin réalisée. Le nouveau télescope sera le plus grand jamais déployé. Sa capacité à détecter des bio-signatures voire, dans certaines conditions, de la pollution extraterrestre pourra apporter. Un jour nous pourrons peut-être envisager la détection de la destruction de la vie pour évaluer les chances de durer d'une civilisation technologique (l'autodestruction est une des réponses au paradoxe de Fermi).

Voir
La planète Saturne, sur Planète-astronomie.com
Hubble a 25 ans, ses plus beaux clichés, sur Huffingtonpost.fr le 14 février 2015
À la recherche d'une apocalypse extraterrestre, sur Gurumed.org le 30 août 2015
Mauvaise nouvelle : aucun signe de vie extraterrestre n'a été découvert après l'étude de 100.000 galaxies, sur Slate le 15 avril 2015
Les couleurs montrées par Hubble sont-elles réalistes ? une réponse sur France Culture le 6 mars 2015
Voici une petite présentation en 2012 de C. Huang qui montre l'échelle des objets dans l'univers connu :
http://htwins.net/scale2/lang.html

Ce billet a été complété le 6 septembre 2015.

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